エピフォンの特徴

 

エピフォンのルーツ

 

エピフォン(epiphone)は、ギリシャ人のアナスタシオス・スタトポウロ氏によって、ニューヨークに工房を構えたのがルーツと言われています。

 

 

工房設立当初は、バイオリンやリュートといった楽器を製造していましたが、1900年の初頭からマンドリンの製作をスタートさせます。

 

この頃になると、アナスタシオス氏の息子であり、自身もミュージシャンでもあるエパミノンダス氏が事業に参加するようになります。

 

 

その後、ジャズが流行り出し、この流れに乗ってバンジョーの製作が盛んになりますが、エパミノンダス氏は、テナーバンジョーという楽器の製作を開始して、成功を収めることになり、また、バンジョーの設計に関する米国特許も取得するなど華々しい成績を残しています。

 

 

 

エピフォン社とギター製作

 

1928年になると、現在知られている「エピフォン」という名称になります。

 

エピフォンは、エパミノンダス氏の愛称であった「エピ」と、ギリシャ語で「音」を表す語である「フォン」を文字って付けられたと言われています。

 

エピフォンに名称を変えると同時期にギターの製作を開始し、『レコーディングシリーズ』『マスタービルドシリーズ』などといったギターを発表します。

 

 

エパミノンダス氏は、1945年に病によって死去することとなりますが、それからは、エピフォンはストライキや、他社からの買収、工場の移転などといった荒波を経て、ついに1957年にはギブソン社に買収されることとなります。

 

ギブソン社の傘下となってからは、エピフォンのギターはギブソン社の米国ミシガン州のカラマズー工場で製造されるようになります。

 

 

 

 

エピフォンのアジア進出と現在

 

1970年代に入ると、エピフォンの生産拠点が日本に移されるようになります。さらに、1982年頃には、アジア諸国でも生産が開始されるようになります。

 

 

1986年になると、ヘンリー・ジャスコヴィッツ、デイヴ・ベリーマンによって、ギブソン社が買収されます。

 

それと同時に、エピフォンはオリジナル製品だけではなく、現在知られているように、ギブソン社のギターの廉価版を販売するブランドとしての役割を担うことになります。

 

 

2006年までは、日本国内の輸入総代理店であった山野楽器と米国ギブソン社との間で、輸入代理店契約が締結されていましたが、この契約はここで終わることとなります。

 

現在では、ギブソン社直属の日本法人『ギブソン・ギター・コーポレーション・ジャパン』が、日本市場に向けギターを販売しています。

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